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从一张充气床垫到300亿美金“独角兽”,这三个年轻人是怎么做到的?
2019-06-04
来源微信公众号中信出版集团
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马上端午节小长假了,大家都想好去哪里嗨了吗?

外出旅游,一个不能避免的话题就是住宿,以前大家习惯的方式都是住酒店,但是最近几年,民宿也成为了一个热门选项。

阿信的第一次民宿经历是去成都,和朋友住了一间Loft,超级惊艳,房东人也很nice。从此往后,出去玩,都会先搜一搜目的地有没有特色民宿。

当然,阿信身边也有不少小伙伴对于住别人家和把别人家短租给别人住这事,一直都很不放心。今天,想讲的故事,是关于民宿届的扛把子——airbnb的三位创始人的创业故事。

文| 远读重洋 (ID:readabroad)

文章开头,先问大家一个问题:你住过最有趣的房子长什么样?

先给你几个参考——

透明圆形罩里的房子,坐标墨西哥

牧羊车里的房子,坐标美国怀俄明

风车里的房子,坐标荷兰阿姆斯特丹

清风房车(Airstream),坐标美国约书亚树

城堡里的房子,坐标爱尔兰

以上这些房子,都出自一个网站:爱彼迎。

“爱彼迎”的英文名叫Air Bed and Breakfast,简称Airbnb。公司成立于2008年,是一个专门为用户提供民宿短租服务的平台。

成立11年之后,Airbnb已经成了全世界最炙手可热的创业公司,估值超过了300亿美元。

不过,不知道你注意到没有,这家公司的英文名Air Bed and Breakfast,前半部分Air Bed的意思是“充气床垫”。

这个名字可不是乱起的,因为这家公司最早起步,靠的就是一张充气床垫。

充气床垫+早餐=爱彼迎

2007,两个设计专业毕业的穷学生,正坐在旧金山的房间里发愁。

他们快要交不起房租了。

当时,“国际工业设计协会”要在旧金山开一次世界大会,全球几千名设计师都要住在附近的酒店。

可能是穷得实在没招了,两个穷学生突发奇想,决定利用这次大会,在自己家里的地板上铺上床垫,对外出租,把房租赚出来。

他俩在网上发了一个广告:“充气床垫与早餐”(Airbed and Breakfast)——每晚仅需80美元。

要住在陌生人的家里,睡在地板上的充气床垫,这个主意怎么听怎么不靠谱。

可是,就是这么个点子,竟然招来了3位房客:一位是刚毕业的设计学硕士,一位是工程师,还有一位是女士。

两位穷学生早上给房客准备卷饼和橙汁,晚上提供充气床垫。

就这样,他们赚了1000美元。

房租的问题完美解决了。

想出这个主意的,一个叫切斯基(Chesky),一个叫杰比亚(Gebbia)。

融资15万美元,为什么这么难?

这次经历之后,他们打算开个公司,好好做这件事。公司名字就叫“充气床垫与早餐”(Airbed and Breakfast)。

切斯基和杰比亚知道光靠他俩还不够,于是拉来了另外一位学网络工程的朋友:布莱卡斯亚克(Blecharczyk)。

△ Airbnb 三位创始人切斯基、杰比亚、布莱卡斯亚克

不久,他们瞄准了美国德州的一个著名音乐节:“西南偏南”音乐节(South By Southwest,简称SXSW)。

他们想:如果在旧金山开设计大会能靠租床垫赚钱,在音乐节为什么不能如法炮制呢?

他们还精心设计了一个网站,网站上赫然写着:

“你可以有一个住得起的地方。”

但这个网站没有支付功能,租客只能等住进去之后,当面付钱给房东。

不出意外,他们失败了。

但切斯基和杰比亚没有放弃,在听取了一些专业人士的意见之后,他们改进了创意,不再聚焦于会议期间的短租,也不是酒店客房的廉价替代品。

他们要做一个让老百姓能方便地预订民宿的网站,就跟平时预订酒店一样。

他们不知道,自己已经点亮了燎原的第一颗火星。

2008年夏天,他们完成了这个短租网站最后版本的开发。

当时,三个年轻人想以150万美元的估值,出让10%的股权,融资15万美元。

为此,他们通过关系,找到了15位天使投资人。

面谈之后,有一位投资人给他们发了这样一封邮件,开头第一句话就是:

“我们昨天决定了,没必要继续了。”

还有一次,切斯基和杰比亚在一家咖啡馆见投资人。这位投资人一边听他们说,一边喝奶昔。

突然,他猛地站起来,径直离开,再也没有回来——桌子上还留着没喝完的半杯奶昔。

还有投资人直接告诉他们:这是我听过最烂的创业想法。

没有人相信会有这样的市场,没有人相信会有足够的房源——谁会真的拿自己的家给别人住呢?

结果是,这15个投资人里,7个压根没有回复,剩下8个回复的投资人分别在邮件里说明了拒绝的理由。

“天使”们选择了放弃他们。

至暗时刻,“奥巴马”挺身而出

那时候,他们三个穷得只能吃麦片,连买牛奶的钱都没有。

但正是麦片给了他们绝地求生的灵感。

当时,正赶上2008年美国大选,民主党的奥巴马和共和党的麦凯恩激战正酣。

切斯基和杰比亚突然脑洞大开,决定蹭一波热点。

他俩拿出美术设计专业的看家本领,设计了两款麦片盒,一款叫“奥巴马哦”(Obama O's),一款叫“麦凯恩队长”(Cap'n McCain's)。

△ 奥巴马和麦凯恩麦片盒

他们找到一名开打印店的校友,打印了1000个盒子。

紧接着,他们搜遍了旧金山,找到了一种最便宜的麦片,然后大量进货。

他俩在家里,把1000个麦片盒和一堆便宜麦片手动分装、封盒。

这些麦片原价4美元,现在每盒卖 40 美元。

然后,他们向报道大选的记者们推荐这款麦片。

没想到,“奥巴马麦片”三天之内就卖光了,后来还有人收藏起了这种麦片盒。

奥巴马无意之间帮了他们一个大忙——“麦凯恩麦片”倒是卖得相当差。

就这样,他们为公司赚了30000美元,这对当时的他们来说是一笔巨款。

多年以后,当时非常不喜欢麦片生意的布莱卡斯亚克回忆说:

“说实话,这是我们创业第一年的核心盈利业务,我想是不是成立一个公司专门卖麦片更好一点。”

就在此时,有人建议他们去YC碰碰运气。

麦片再次“拯救”爱彼迎

YC的全称是Y Combinator,是硅谷最著名的创业孵化器,专门为有想法的优秀年轻人提供创业资金和资源支持。

想进入YC,必须先参加面试:5分钟讲清楚你要做什么,面试通过后会给你一笔启动资金,然后在13周后的“路演日”再次考察你。

如果表现不好,一切就结束了;如果表现得好,你会得到YC更多的支持。

2009年1月,他们三人申请加入了YC的创业训练营。

结果,初次面试就极其不顺利。

本来5分钟的项目介绍,他们只讲了2分钟。

“你说让陌生人住你家吗?”

YC创始人保罗·格雷厄姆不耐烦地打断了他们。

“我是不会让陌生人住我家的,你们应该想一个更好的点子。”

“接下来三分钟有没有别的要讲,如果没有就不要讲了。”

就在此时,杰比亚从包里掏出了“奥巴马麦片”,递给了格雷厄姆。

格雷厄姆以为他们是给自己送吃的,场面一度有些尴尬。

他们解释说:这不是普通的麦片,这是他们亲手设计、制作、销售的,这是他们为公司筹措资金的方式。

没想到,麦片引起了格雷厄姆的兴趣;他坐下来,静静地听着这盒麦片背后的故事。

听完之后,他说:

“我希望有杀不死的小强式创业者,被打败后他也会再次站起来,不轻言放弃,这种创业家可能会改变自己的创业方向,但是整个团队的人是不会变的。”

不久之后,YC给他们打电话,告诉他们获得了20000美元的启动资金。

他们把“充气床垫和早餐”(Airbed and Breakfast)的名字缩写了一下,正式改成了“Airbnb”。

接下来的13周,他们挨家挨户走访了那些在爱彼迎网站上提供房源的人。

切斯基弄到了一台相机,免费给这些人的房子拍照,让图片看起来更漂亮些——就是这个小小的细节,起到了意想不到的效果。

他们成功收获了第一批粉丝。

13周后,他们赚了4000多美元,YC把他们推荐给了红杉资本。

随后,红杉资本以300万美元的估值,给他们投资了58.5万美元。

从那以后,爱彼迎的业务开始“闪电式扩张”。

2009年,爱彼迎每周收入从200美元上升到4500美元。

2010年,爱彼迎的营业额增长了8倍。

2010年,爱彼迎完成了新一轮融资,由Greylock风险投资公司出资720万美元。

2011年5月,爱彼迎达到近200万次的住宿订单。同年7月,爱彼迎完成了高达1.12亿美元的B轮融资,公司估值12亿美元。

爱彼迎正式成为“独角兽”——估值10亿美元以上的创业公司。

现在,爱彼迎的业务覆盖了全球约200个国家和地区,在线房源为300万套,公司估值超过300亿美元。

那些拒绝过他们的投资者,如今纷纷找上门来。

还有投资人把“奥巴马麦片”的盒子摆在办公室,提醒自己曾经错过了一个多么好的投资机会。

爱彼迎带来的5个启示

1. 你的专业背景,比你想象的有用

爱彼迎最早的两位创始人切斯基、杰比亚,都是设计专业出身。

虽然他们不懂创业,但他们的设计专业背景保证了:传到网上的房间照片必须好看。

他们也发现,这的确是房东们的痛点:他们不知道怎么拍自己的房间好看。

于是,切斯基借来一台相机,亲自上阵,给纽约地区的房东免费拍照。

很快,纽约地区的订房量上涨了两三倍;到了月底,他们在当地的收入翻了整整一倍。

直到现在,爱彼迎还在坚持免费为房东拍照。

至于“奥巴马麦片”能屡建奇功,除了蹭热点之外,当然还有成功的麦片盒设计。

你的专业背景,比你想象的有用。

2. 公司越大,文化越差

硅谷传奇投资人彼得·蒂尔去爱彼迎考察时说了一句话:

“别搞砸了公司文化。”

他说,他是看好爱彼迎的公司文化才决定投资的。

他还告诫爱彼迎:公司发展到一定规模,公司文化就会被稀释。

彼得·蒂尔(Peter Thiel)

爱彼迎的创始人把这句话听进去了。

在2015年员工大会上,切斯基告诉所有员工,能扼杀爱彼迎的,不是政府监管或者竞争对手,而是爱彼迎失去“疯狂”的能力。

为此,他们为爱彼迎制定了一套新的价值观,比如“感同身受”、“打破常规”,还有“使命感”。

切斯基每周末还会给所有员工群发他近期的学习心得。

规章制度是公司的“法治”,它能让你的员工听话。但公司文化才是“德治”,它能让你的员工永葆激情。

3. “传教士”vs“雇佣兵”

爱彼迎创业不久,一家叫做Wimdu的德国公司就抄袭了他们的商业模式。

Wimdu来势汹汹,在欧洲雇佣了400名员工,设有6个办事处。

Wimdu公司代表对爱彼迎的人说:

“我们可以一起联手、合并,这样能拓展到全世界,但你们要出让15%的股份。”

实际上,这是他们的惯用伎俩:抄袭他人的商业模式,迅速做大,然后逼对方收购自己,从中牟利。

当时的爱彼迎只有35名员工,实力对比悬殊。

但爱彼迎却认为:Wimdu是一家没有价值观的企业,他们就是一群想要赚快钱的“雇佣兵”。

跟Wimdu联手的确会做大,但这也等于放弃了爱彼迎的价值观和企业文化,抛弃了信仰和使命。

爱彼迎认为,自己是有信仰的“传教士”,一定能战胜没有信仰的“雇佣兵”。

两年之后,爱彼迎打败了Wimdu,凭借自己的力量,做到了“拓展到全世界”。

4. 共识,往往是最中庸的路线

2011年,有一位爱彼迎的女房东在网上发帖子控诉,说自己通过爱彼迎出租房子,结果房子却被房客给毁了。

房客撬开了她的壁橱,偷走了她的相机、电脑、首饰,甚至连她的出生证和社保卡都拿走了。

房客们还在壁炉里烧东西,因为烧的时候没打开排风装置,结果房间里满是烟和灰尘。

帖子被曝出来之后,舆论一片哗然,爱彼迎面临了巨大的公关压力。

当时在爱彼迎内部,大家的意见也各不一致:

有人认为公司应该承认错误、承担责任;另一些人则说承担任何责任都有可能招致更多的投诉;

还有一些人认为,应该事不关己高高挂起;顾问们则建议,不要轻易打扰受害人;律师们的意见是,不要急于做出决定。

大家各执己见,一直无法达成共识。

爱彼迎的创始人并没有等大家达成共识,而是自己做出了决定——

他写了一封诚恳的道歉信,开头第一句就是:

“我们这次真的把事情搞砸了”。

除了全额赔偿女房东的损失,创始人还宣布,爱彼迎会为每位房东出资5万美元,保护他们免遭损失;他们还开通了24小时的客服热线,并且把客服人员的数量提升了一倍。

事实证明,这并不是一个最完美的解决方案,但已经足以平息当时的风波。

创始人后来总结说:

“在紧要关头,达成一致的决定常常是最中庸的路线,也往往是最糟糕的。危机当前,你需要选择向左或者向右。不要在达成共识后再去做决定。”

前不久,爱彼迎的创始人布莱卡斯亚克,到清华大学做了一场演讲,他自称“麦片企业家”。

他说:

“年轻人要保持好奇、坚持创新、锲而不舍、洞察用户、心怀使命、转危为机和赋能于人。”

但有一点他没说:这一切的前提是,你要找对人。

追溯到多年前,只要杰比亚或切斯基说一句“涨价25%?!这房租也太贵了,我们换个地方住!”就不会有今天的爱彼迎。

当年,在切斯基和杰比亚做“奥巴马麦片”的时候,只要布莱卡斯亚克说一句“拉倒吧!这事儿太不靠谱了”,就不会有今天的他跑到清华自称“麦片企业家”。

幸运的是,他们找到了能一起保持好奇、坚持创新、锲而不舍、洞察用户、心怀使命、转危为机和赋能于人的人。

这些人,就是他们身边的朋友。

直到今天,他们三个人还是性格迥异、各司其职的好伙伴。

《抱朴子·博喻》里说:

“志合者,不以山海为远;道乖者,不以咫尺为近。”

但事实上,想要成就一番事业,你需要把志同道合的朋友从“千里之外”拉到“咫尺之遥”。

美国商业哲学家吉姆·罗恩说:

“你最常往来的五个人,其平均值就是你(You are the average of the five people you spend the most time with)。”

千万别浪费与你距离最近的那几个位置。

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-End-

编辑:Yoyo

2019.6.4

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